Global Village 2020

Ons verblijf in Dubai zit er bijna weer op. Maar we gaan natuurlijk niet naar huis voordat we een bezoek aan Global Village hebben gebracht. Het 24e seizoen van dit ‘grootste tijdelijke evenement ter wereld’ is voor ons de vijfde editie. Met een toegangsprijs van 15 dirham per persoon (omgerekend 3 euro 60) is dit bovendien zo’n beetje het goedkoopste uitje van de hele vakantie.

Global Village verveelt niet. Elk jaar is het weer anders. Dit jaar zien we dat de paviljoens groter en mooier zijn dan voorheen. Ook is er een fontein bijgekomen en zijn er bogen van lichtjes aangebracht op het centrale pad. Er is weer een ‘Floating Market’ met eetkraampjes op het water. In de kanalen bevinden zich fonteintjes. De Venetiaanse gondels zijn hierdoor komen te vervallen aangezien daar geen ruimte meer voor is.

Finn vind het zo leuk dat hij tijdens het lopen spontaan gaat dansen. Hij kan ook verbazingwekkend goed een Angry Bird nadoen, zo blijkt.

Kermis

De paviljoens laten we links liggen deze keer. Hier kun je voornamelijk winkelen en dat heeft niet onze interesse. De enorme kermis daarentegen wel. Er zijn genoeg autootjes, draaimolens en andere kermisattracties om onze kinderen een geweldige avond te bezorgen.

Wie hongerig is, kan in Global Village kiezen tussen een enorme hoeveelheid keukens. Van Chinees tot Frans alles is aanwezig. We kunnen kiezen uit Oezbeeks bijvoorbeeld, en Bosnisch. Wij gaan deze keer voor een Turks tentje.

Het is uitzonderlijk rustig in Global Village. Ondanks dat dit nog steeds één van de succesvolste evenementen in Dubai is, zien we de effecten van het Coronavirus. Voor ons in dit geval niet erg. Het betekent dat er nergens wachtrijen zijn. We hoeven niet door mensenmassa’s heen te dringen om ergens te komen. Dat was andere jaren wel anders.

Mattel Play! Town

In het winkelgebied City Walk is Mattel Play! Town te vinden. We hebben hier in 2017 al een keer een bezoek gebracht. Omdat onze kinderen nu wat ouder zijn en meer attracties geschikt zijn voor hun leeftijd, lijkt het ons leuk er nog eens heen te gaan.

City Walk is uitgestorven als we er aankomen. Maar dat is ook niet zo gek op zondagochtend. Een dag die equivalent is aan de maandagochtend bij ons. Veel winkels zijn nog dicht. Gelukkig Play! Town niet. Het is er wel heel rustig.

We vallen meteen met onze neus in de boter, want er begint een show van Barney de roze dinosaurus. In het Bob de Bouwer hoekje kan Sam een echte graafmachine proberen.

Finn is meer gecharmeerd van de ballenbak van Thomas Trein.

Toegegeven, de kaartjes zijn niet goedkoop, maar het is dan ook een totaalconcept om kinderen een hele dag te vermaken. We krijgen er een maaltijd voor de kinderen bij en onbeperkt koffie en thee voor de ouders. We pakken een voordeeltje mee omdat het International Women’s Day is. Annemarie kan gratis naar binnen.

Op een interactieve klimmuur mogen Finn en Sam vleermuizen vangen.

Als kers op de taart gaan we een 4D film bekijken van Thomas Trein. De stoelen bewegen mee met de gebeurtenissen op het scherm. Er is wind en een bellenblaasapparaat. Erg leuk gedaan.

The Dubai Mall Zabeel

De Dubai Mall is het grootste overdekte winkelcentrum ter wereld. Je zou denken, dan zijn er genoeg winkels. Maar het zou Dubai niet zijn als de sheik in al zijn wijsheid niet had besloten om er nog een vleugel bij te bouwen.

The Dubai Mall Zabeel is via een loopbrug te bereiken. Op de loopbrug zijn verschillende objecten en kunstwerken neergezet. Ze zijn een leuke manier om aandacht te genereren en zullen het goed doen op de social media.

De nieuwe vleugel van de mall is niet zo groot en de meeste winkels zijn nog niet open. Wel is er een elektronische kartbaan open. Een leuke nieuwe attractie. Omdat de elektrische karts geluidloos zijn, hebben ze een kunstmatig geluid toegevoegd dat een formule-1 auto moet nabootsen.

Meerdere verdiepingen zijn in gebruik genomen als parkeergarage. De winkels die zich op het winkelniveau bevinden zullen het zwaar krijgen, is mijn idee. Nog niet veel mensen maken de oversteek naar Zabeel vanuit het hoofdgebouw van de Dubai Mall. Er is ook een food court. Een tip als je rustig wilt eten.

Na een kort rondje door Zabeel houden we dat deel van de Dubai Mall snel voor gezien en begeven we ons naar het hoofdgebouw. Hier zijn ook nieuwe attracties te vinden zoals een spiegeldoolhof genaamd Mirror Maze. Leuk om te proberen. Je hebt echt geen idee waar je bent!

VR Park

We kopen daarna een kaart voor het VR Park, maar tot onze teleurstelling is dit park erop achteruit gegaan. Blijkbaar zijn de attracties die VR-technologie gebruiken te duur in ontwikkeling en onderhoud. Om het te compenseren zijn er reguliere kermisattracties toegevoegd, maar daarvoor komen we niet naar een VR Park.

Leegstand

Ondanks dat de Dubai Mall het drukste winkelcentrum van heel Dubai is, zien we toch veel leegstand. Ook is de rotatiesnelheid van winkels hoog. Blijkbaar is het lastig voor al die winkels om het hoofd boven water te houden in dit toppunt van commercie.

Die leegstand is niet alleen in de Dubai Mall waarneembaar, maar ook in andere gebieden. Soms vraag je je af hoe een winkel die nauwelijks klanten krijgt en waar het vol staat met personeel kan overleven. Dat blijkt dus ook in Dubai niet onbeperkt mogelijk. Maar altijd als je denkt dat er nu wel even genoeg gebouwd is, komt er toch weer wat nieuws bij.

Gelukkig is de Grill Shack er nog. Een restaurant aan de rand van het food court waar ze uitstekende biefstukjes hebben. Het uitzicht op de Dubai Ice Rink maakt het een leuk plekje om te eten.

Huawei P30 Pro

Net als vorig jaar koop ik een nieuwe telefoon in de Dubai Mall. Bij Jumbo Electronics bespaar ik niet alleen 100 euro op de toch al niet dure Huawei P30 Pro, maar krijg ik er ook nog een Ferrari rugtas en powerbank gratis bij.

De Huawai Mate 30 Pro 5G is het nieuwe paradepaardje van Huawei. Er wordt veel mee geadverteerd in Dubai. De naam is bijna hetzelfde als die van de P30 Pro, maar toch is dit een geheel andere telefoon. Het schijnt qua hardware de beste smartphone van dit moment te zijn, maar door de problemen tussen Amerika en China draaien er geen Android apps op, wat de telefoon nagenoeg waardeloos maakt. Die laat ik dus maar links liggen.

Bij het uitreizen uit Dubai kunnen we de BTW van 5% terug vragen Dit was vorig jaar fout gegaan. We hebben geleerd van die ervaring en nu expliciet om de sticker gevraagd die nodig is om de BTW te kunnen claimen. Hopelijk gaat dat weer een paar tientjes besparen.

Laguna Waterpark in La Mer

In een land waar het altijd warm is, is een waterpark een goed idee. In Dubai zijn er maar liefst vier, waarvan we er drie al bezocht hebben: Wild Wadi, Aquaventure en Legoland Waterpark. Om het kwartet vol te maken gaan we deze keer naar Laguna. Dit is een nieuw waterpark dat gebouwd is als onderdeel van het gebied La Mer.

Laguna is niet het grootste waterpark van de vier, maar wel heel leuk. Je hebt er zowel spannende glijbanen als kinderbadjes. Het park is niet overdreven druk. De entreeprijs is redelijk. Zeker omdat op sommige momenten kinderen gratis naar binnen kunnen onder begeleiding van een volwassene.

Onze kinderen hebben er zin in. Al blijkt dat ze na binnenkomst in het park eigenlijk niet nat willen worden. Wat lastig is in een waterpark. Gelukkig zetten ze zich na een tijdje grotendeels over hun schroom heen en kunnen we de glijbanen gaan uitproberen. We kunnen ons hier goed een dagje vermaken.

Er zijn 6 glijbanen. Eervolle vermeldingen wil ik geven aan de Manta en de Constrictor.

In de Manta neem je plaats in een raft, met maximaal 4 personen. Je gaat daarna van een brede glijbaan, die verschillende stroomversnellingen heeft en de raft steeds van oriëntatie verandert, waardoor hij leuk is om meerdere keren te doen.

De Constrictor kun je met zijn tweeën doen in een zwemband. Deze glijbaan heeft lichtjes en ‘illusies’. Er is verder ook een surfkanon genaamd WaveOz 180. We testen dit zelf niet, maar het is gaaf om te kijken hoe mensen proberen overeind te blijven.

Net als we weg willen gaan, start er een leuke goochelshow voor kinderen.

La Mer

Een belangrijke troefkaart van Laguna is dat het in het hart van La Mer ligt. Dit strandgebied, ontwikkeld door Meraas, is het drukst bezochte van Dubai. De vele winkeltjes en de gebouwen die opgetrokken zijn in oud-Europese stijl maken het een gezellige plek om rond te lopen en wat te eten.

Wij lopen op goed geluk naar binnen bij Aprons & Hammers. Dit blijkt het beste visrestaurant van Dubai te zijn, afgaande op de award die ze de afgelopen 7 jaar hebben gewonnen. De vis is inderdaad heel lekker en het is niet duur. Goede tip als je hier gaat eten: ze serveren ook alcohol op het dakterras.

Er zijn heel dingen voor kinderen te doen in La Mer. Ze kunnen graven met echte graafmachines. Springen op springkussens in de Hawa Hawa. Klimmen en klauteren. Er zijn speeltuinen en kermisattracties. En natuurlijk een ballenbak. Het mag geen verrassing zijn dat er diverse megahotels opgetrokken worden rondom La Mer.

Bollywood Park

Eén van de meest opmerkelijk pretparken die deel uitmaken van Dubai Parks & Resorts is het Bollywood Park. Dit themapark is geheel in stijl opgetrokken van Bollywood; de Indiase filmindustrie.

Nu hebben wij totaal geen kaas gegeven van deze filmwereld. De hoofdrolspelers van de diverse films zeggen ons niets. Maar daar laten we ons niet door tegenhouden. Wat research op internet leert dat het niet nodig is dus gaan we vol goede moed naar binnen.

Het park opent pas om 13:00 uur en dat is niet voor niets. De meest mensen komen pas in de avond binnen. Omdat het overdag heel rustig is kunnen we de attracties zonder wachtrijen bekijken. We hebben dat in Dubai in bijna elk park meegemaakt. Het doolhof waar je een wachtrij zou verwachten rennen we in sneltempo door. Heerlijk. Het is heel wat anders dan een uur in de rij staan voor een achtbaantje van vijf minuten, zoals we van de Efteling en Euro Disney gewend zijn.

Het park is mooi gemaakt. De Indiase sfeer zit er goed in. Omdat het over de filmwereld gaat zijn alle attracties voorzien van beelden. Soms in 3D, soms met gigantische schermen.

Attracties

De attracties hebben films, acteurs of sporters als onderwerp. Zo is er een verhaal rondom een cricketlegende. In een andere attractie vlieg je mee met superheld Krrish om de aarde te redden.

Het zijn leuke attracties om te doen, maar we zijn er redelijk snel doorheen. Misschien komt het omdat er geen wachtrijen zijn. Maar 6 attracties is ook wel wat weinig, vind ik. Het park ontbeert een echte achtbaan – die is wel in aanbouw, net als een aantal andere nieuwe attracties.

Shows

Het gebrek aan attracties wordt opgevuld met shows. Er zijn de hele dag door dansvoorstellingen in het park. Uiteraard typisch Indiaas. Dat is wel heel gaaf om te zien.

We zijn zo’n beetje de enige Europeanen in het park. Het publiek komt overwegend uit India of het Midden-Oosten. Wat ook wel logisch is gezien het thema. Maar daardoor is het juist leuk als Europeaan om hier te komen. Je ziet een leuk stukje van India zonder er heen te hoeven gaan.

We hebben nu alle parken van Dubai Parks & Resorts bezocht. Riverland, Legoland, Legoland Waterpark, Motiongate en Bollywood.

Bollywood park is een mooi vormgegeven themapark. Het gaat echter te ver om het aan te raden; daarvoor is het aantal attracties nog te beperkt. Als de nieuwe ‘rides’ klaar zijn loont het de moeite om dit park aan te doen. Zeker als je een dagkaart koopt voor alle parken mag je Bollywood Park niet links laten liggen. Maar anders zijn Motiongate en Legoland betere keuzes op dit moment.

Wonder Maze

Riverland heeft nog een leuke extra attractie: het grootste verplaatsbare labyrint ter wereld, de Wonder Maze. Uiteraard lopen we daar niet voorbij zonder alle geheimen in dat doolhof te ontrafelen.

In Riverland is het opvallend rustig. Sommige restaurants zijn dicht. Degenen die open zijn, lopen niet over van klandizie. Verdere ontwikkeling moet daar verandering in brengen.

Er zou nog een park bij moeten komen. Ook het enorme Legoland hotel dat in aanbouw is zal het aantal bezoekers ongetwijfeld doen toenemen. Het is het beproefde recept in Dubai. Gewoon door blijven bouwen, dan komen de bezoekers wel.

OliOli, het kindermuseum in Dubai

OliOli betekent ‘plezier’ in het Hawaiiaans. Het is tevens de naam van een museum in Dubai speciaal voor kinderen. Taxi-chauffeurs weten OliOli niet altijd te vinden. Dan is het handig om te weten dat het vlak naast de Oasis Mall ligt. We hebben ons hier laten afzetten. Het is dan 5 minuten lopen naar het gebouw van OliOli.

OliOli is een interactief museum, waar kinderen aan de slag kunnen met water, zwaartekracht, lego, muziek en projecties.

We kopen kaartjes voor 3 uur en die maken we gemakkelijk vol. Het museum is opgedeeld in een aantal kamers waar iets te doen is. De kaartjes zijn niet goedkoop, maar het is echt leuk en de begeleiding is goed. Sam (6) en Finn (4) vermaken zich enorm.

Een tijdelijke ervaring is dat ze dinosaurusbotten kunnen opgraven in een soort zandbak. Dit is wel aan hen besteed, want ze spelen op de iPad al maandenlang Crazy Dino Park.

Gewapend met een schapje, een kwastje en gehuld in een hesje en een stofbril mogen ze het zand betreden om botten te zoeken. Het zijn net echte archeologen. Het is tot hun vreugde heel snel raak en ze vinden een heuse dinoschedel. Daarna halen ze nog een klauw en diverse andere stukken van het skelet naar boven.

In OliOli is veel te doen. Na afloop is het lastig om te bepalen wat nou het leukst was. De vissen die ze mochten inkleuren en die daarna op een groot projectiescherm te zien waren? De netten waarin ze konden klimmen en klauteren? De Lego auto’s die ze van een schans mochten rijden? Het spelen met water?

Na lang beraad kiezen ze voor het uitgraven van de dinobotten. Maar eigenlijk was alles wel heel leuk.

Dreamscape VR

In Dubai is genoeg te doen op het gebied van Virtual Reality. Het VR-Park in de Dubai Mall is de gaafste VR ervaring die ik heb meegemaakt. De VR Zoo, eveneens in de Dubai Mall, was een beetje tegenvallend. Nu is er in de Mall of the Emirates ook een virtual reality ervaring gekomen: Dreamscape.

Bij Dreamscape moet je een tijdslot boeken en kies je uit één van de volgende drie opties: Alien Zoo, The Blu of Curse of the Lost Pearl. Het zijn interactieve films, waarin je zelf als het ware deel uitmaakt van de film.

Kinderen mogen er pas vanaf 10 jaar in, dus we kunnen niet samen tegelijk naar binnen. Ik kies voor de Alien Zoo en Annemarie voor de Curse of the Lost Pearl.

Beide ervaringen zijn erg cool om te doen. Je krijgt behalve een VR-bril ook sensors om je handen en voeten. Je kunt verder interacteren met sommige objecten in de film, die fysiek aanwezig zijn. Het geheel komt geloofwaardig over. Het maakt gebruik van het nieuwste van het nieuwste op VR gebied.

Het enige dat jammer is, is dat er slechts drie ‘films’ zijn om te beleven. Er zijn er wel meer in de maak. Als die klaar zijn, komen we zeker nog eens terug.

Kite Beach

Kite Beach is een publiek strand. Het gebied is ontwikkeld door Meraas. Dat is mijn favoriete ontwikkelaar in Dubai. Ze hebben behalve Kite Beach ook City Walk, The Walk, The Beach, Box Park, La Mer en nog vele andere plekken gebouwd.

Waar ontwikkelaars als Nakheel en Emaar hun stempel zetten door veel fonteinen, goud en marmer te gebruiken, gaan de designers van Meraas subtieler te werk. Stylish en herkenbaar.

Kite Beach is in tegenstelling tot andere gebieden klein opgezet. We zijn er binnen een half uurtje wel doorheen. Het strand zelf leent zich zoals de naam doet vermoeden goed voor kitesurfen. Het waait flink als wij er zijn, dus er zijn er veel actief. Leuk om te zien.

Er staan een aantal foodtrucks opgesteld en er is het nodige te doen voor kinderen. Splash & Party is een waterspeeltuin voor kinderen waar ze lekker kunnen glijden. Helaas is het water niet verwarmd, waardoor onze kids het snel voor gezien houden.

De andere attracties zijn dicht omdat het te hard waait. Kite Beach is een leuk strand om eens te bezoeken, maar er is te weinig te doen om het echt aan te raden. De stranden van The Beach en La Mer zijn een stuk groter en daardoor wat leuker.

Dubai Marina 2020

De Dubai Marina is een plek in Dubai waar we graag heen gaan. De haven met zijn talloze luxe jachten, het kanaal met aan beide kanten gezellige restaurants. Boten die af en aan varen. Er is van alles te zien.

De laatste keer dat we in de Dubai Marina waren, was in 2017. Net als toen heb ik foto’s gemaakt. Hierop is goed te zien dat er flink is bijgebouwd.

Het lijkt wel of ze elke postzegel grond willen volbouwen met wolkenkrabbers. Het is zowel indrukwekkend als lachwekkend.

De boulevard wordt tegenwoordig behalve door hardlopers ook door elektrische stepjes gebruikt. De eerste keer dat we ze in grote getale zien in Dubai.

Er is enorm veel keuze uit restaurants, maar we weten waar we moeten zijn. Het tentje waar we gaan zitten heet 800-Pizza. Ze maken er uitstekende pizza’s! En niet onbelangrijk voor onze kids: er pal naast ligt een speeltuin waar ze zich goed vermaken.

Nakheel Mall en Trampo Extreme

Een groot winkelcentrum op de Palm Jumeirah heeft even op zich laten wachten. Koopgrage toeristen moesten hun toevlucht nemen tot Mall of the Emirates en de Dubai Mall. Die reis van ruim vijftien minuten met de taxi is niet meer nodig, want sinds vorig jaar is er de Nakheel Mall, vernoemd naar het staatsbedrijf dat de Palm heeft ontwikkeld.

De Nakheel Mall ligt op loopafstand van ons hotel. We hoeven er alleen maar de straat voor over te steken. Via de Golden Mile Galleria en Al Ittihad Park lopen we zo naar de mall.

Het is een winkelcentrum dat vooral gericht is op toeristen en gezinnen. Dure merken worden afgewisseld door speelgoedwinkels en kledingzaken. Maar er zijn niet alleen winkels. Ook aan entertainment is gedacht.

Trampo Extreme & Fabyland

In de Trampo Extreme kunnen de kleintjes zich aardig uitrazen op trampolines en andere speeltoestellen. En voor ouders niet onbelangrijk, ze serveren er uitstekende koffie.

Het thema van deze week is Tom & Jerry. Er staat een speellabyrint en er wordt een show opgevoerd met poppen.

Verder zien we een Lego bouwcentrum, waar kinderen tegen betaling een uurtje met zoveel Lego aan de slag kunnen als ze willen. Fabyland is een soort indoor kermis. Ook hier is van alles te doen. Het is het beproefde recept, maar daarom niet minder leuk.

De food courts zijn extra luxe, waarschijnlijk om de veeleisende toerist tegemoet te komen. Het is best een grappig gezicht. De restaurants zijn hetzelfde. Zo zien we vertrouwde namen als de McDonalds en KFC. Maar in een omgeving die bedoeld lijkt voor een hoog culinair niveau. Om de mall nog wat nog meer aan te kleden, zijn er tevens diverse fonteinen te bewonderen.

De Nakheel Mall heeft voor ieder wat wils. En dan zijn nog niet eens alle winkels open. Ik schat dat zeker éénderde van de winkels en restaurants nog open moet gaan.

The Pointe

We willen via de Monorail die over het Palm Eiland loopt naar The Pointe gaan. Hier zijn we vorig jaar ook geweest en toen was het er heel rustig. We zijn benieuwd hoe het er nu bij ligt. Maar ons plan is nog niet uitvoerbaar aangezien het station nog niet af is.

Dan maar een taxi. Die kosten verrassend genoeg vanuit de mall 12 dirham extra. Als je die wilt besparen is het handig om een stukje buiten de mall een taxi aan te houden, bijvoorbeeld met de Careem taxi app.

The Pointe blijkt inmiddels tot leven gekomen. Er zijn veel meer restaurants en winkels open. Om het publiek te vermaken zijn er gratis kermisattracties en is er podium waarop goochelaars en dansers hun kunsten vertonen.

Sam maakt een paar foto’s van de zonsondergang met zijn eigen camera, zoals hij zijn vader dat heeft zien doen.

De Chicago Meatpackers heeft nog altijd heerlijke vleesjes aan de rand van The Pointe. Er wordt behalve aan het Monorail station nog gewerkt aan een fonteinenshow die de grootste zeefontein ter wereld moet worden. Het is duidelijk dat ook deze plek, met het prachtige uitzicht op hotel Atlantis The Palm, een toeristische trekpleister gaat worden.