Build-a-Chase in Mall of the Emirates

Onze laatste dag brengen we door in de Mall of the Emirates. Deze mall doet niet veel onder voor de Dubai Mall en in Magic Planet is het altijd genieten voor de kinderen.

Als kado mogen ze hun eigen knuffel bouwen. De speelgoedwinkel heeft een ‘Build-a-Bear Workshop’ waar ze Chase van Paw Patrol op rolschaatsen uitkiezen. Dit is iets bewerkelijker dan we dachten, want naast de knuffel zelf moeten alle kledingstukken en accessoires apart worden afgerekend. Maar de enthousiaste medewerker maakt er een hele belevenis van en na afloop lopen ze apetrots met hun pluchen hondjes door door de mall.

VR Park in de Dubai Mall

De ruimte waar eerst SEGA Republic te vinden was, heeft een nieuwe bestemming gekregen. Hier huist nu een heus Virtual Reality themapark, onder de welluidende naam VR Park.

Het park is net een maand open, dus we vallen met onze neuzen in de boter. VR en pretparken lijken een logische combinatie. Maar de technologie is pas sinds kort goed genoeg. Dit zal één van de eerste echte themaparken zijn die volledig uit VR attracties bestaat. Natuurlijk moeten we dit proberen.

Vorig jaar had ik de VR Zoo getest. Dat is een kleine attractie die eveneens in de Dubai Mall gevestigd is. Die ervaring liet nog wel wat te wensen over. Ik ben benieuwd of de Het VR Park wel de juiste snaar raakt.

Het park is slim opgezet. Iedereen kan gratis naar binnen, maar de ‘rides’ kosten credits die met een kaartje te betalen zijn. Wie de virtuele wereld wil betreden, zal dus credits moeten kopen. Ook als je geen credits koopt is het VR park de moeite waard om even doorheen te lopen. Het is een maf gezicht om mensen helemaal los te zien gaan terwijl er niets in hun buurt lijkt te zijn.

Er staan nauwelijks rijen bij de attracties, dus we kunnen gelijk virtueel aan de slag. De Dubai Drone doen we als eerste. Wow, die vinden we heel erg gaaf. Het is een soort achtbaan, maar in de virtuele wereld vlieg je rond in een drone door Dubai. Hoewel het beeld soms wat schokkerig is, waan je je echt in een drone. Het is behoorlijk heftig maar heel erg leuk.

De tweede attractie die we proberen is de Dune Bash. Gezeten in een auto die bestuurd wordt door een roekeloze sheikh, zien we het woestijnlandschap aan ons voorbij schieten. Deze ‘motion ride’ is mooi gemaakt, maar we worden er duizelig en misselijk van. Ik denk omdat de beweging en het beeld niet goed overeen komen.

Na de Dune Bash zijn we zo van slag dat we geen VR bril meer op willen. We besluiten we eerst een hapje te gaan eten. Als we weer wat bijgekomen zijn komen we terug voor The Raft. We nemen plaats op een virtueel houten bootje en krijgen de opdracht vijandige monsters op afstand te houden. Je kunt wapens pakken die op de boot liggen en een brandblusser indien het vaartuig in de hens staat. The Raft is echt geweldig om te doen, zeker in teamverband.

Tijd om één van de andere 15 attracties te proberen hebben we helaas niet meer. Wie weet een volgende keer. Het VR Park heeft in ieder geval een goede indruk achtergelaten. De Dune Bash leek even roet in het eten te gooien, maar de Dubai Drone en The Raft zijn hele gave ervaringen die we niet hadden willen missen.

Op de terugweg struinen we bijna achteloos langs het grootste OLED scherm ter wereld. 820 panelen van LG zijn hier sinds augustus vorig jaar gemonteerd. Het schermoppervlak wordt gebruikt voor reclame. Het is niet mogelijk dit in één foto te vangen, maar je krijgt wel een idee hoe groot dit is.

Sharjah Aquarium

Sharjah is het Emiraat dat grenst aan de noordzijde van Dubai. We waren al eens richting het zuiden geweest naar Abu Dhabi, maar nog niet naar Sharjah. Aangezien ons hotel Grand Hyatt aan de noordkant van Dubai ligt, kost het slechts een kwartiertje om Sharjah te bereiken.

Ons reisdoel is het Sharjah Aquarium. Sharjah is als Emiraat niet zo bekend als Dubai, maar profiteert wel mee van de groei van de regio. Het Emiraat richt zich vooral op kunst en cultuur en heeft daardoor een aantal museums binnen haar grenzen. Het aquarium ligt naast het Maritiem Museum en een kaartje is geldig voor beide.

Het aquarium is leuk om te bezoeken, vooral voor kinderen. Er zijn geen superlatieven op van toepassing zoals in Dubai altijd het geval is. Maar ze hebben naast de haaien en roggen een aantal bijzondere dieren, zoals de grootste alen die ik ooit heb gezien en hele bizarre kwallen.

Het Sharjah Maritiem Museum

Het Maritiem Museum geeft een mooi historisch beeld van Sharjah als centrum van parelvisserij. Duizenden jaren lang is er naar parels gedoken in het gebied en was dat de belangrijkste inkomstenbron. Als je nu ziet wat er met het land is gebeurd de laatste 30 jaar, dan is dat een ongelooflijke transformatie van kale woestijn naar wereldstad. Het blijft indrukwekkend om te zien.

Het Emiraat Sharjah

Sharjah is wat conservatiever en minder toeristisch als Dubai. Dat merkten we op straat waar Arabisch niet altijd wordt ondertiteld door Engels en mensen traditioneler gekleed gaan. Het is er goedkoper en veel voorzieningen zijn nog in aanbouw. Desondanks staat er langs de kust een serieuze rij wolkenkrabbers opgesteld.

Voor de terugweg was het even zoeken naar een taxi. In Sharjah rijden beduidend minder taxi’s rond. Onze taxichauffeur was bovendien afkomstig uit het Emiraat. In Dubai hadden we dat nog nooit meegemaakt, daar zijn alle taxichauffeurs geïmporteerd uit landen als Pakistan, India, Bangladesh of Nepal. De man wilde ons gelukkig wel terug naar Dubai brengen.

Dit was alleen wel een beetje uit zijn comfortzone, want prompt wist hij ons hotel niet te vinden. Met behulp van Google Maps op mijn telefoon – de taxi’s zijn niet uitgerust met navigatie – wisten we uiteindelijk na een flinke omweg in de buurt van het hotel uit te komen, waar we hem vriendelijk bedankt hebben en het laatste stukje zijn gaan lopen. Een volgende keer zullen we een overstap maken op een Dubai taxi bij een bekend punt zoals de Dubai Mall.

Global Village 2018

Als we in Dubai zijn, slaan we Global Village niet over. Dit grootste tijdelijk opgezette themapark blijft leuk om te bezoeken. Het was ons derde jaar op rij. Zie voor vorige jaargangen: Global Village 2016 en Global Village 2017.

We hadden een vrijdag uitgezocht om te gaan. Dat is de drukste dag van het weekend in Dubai. We wisten dat het daardoor wat drukker zou zijn, maar op de massale drukte die we aantroffen waren we toch niet helemaal voorbereid. De uitgestrektheid van het park en de strakke organisatie zorgden er echter voor dat alles in goede banen liep.

Er zijn dit keer meer en grotere landenpaviljoens dan ooit. Nederland is wederom niet vertegenwoordigd met een paviljoen, maar wel met twee pofferjeskramen.

Interessant vond ik de paviljoens van Japan en Korea, waar gadgets te vinden zijn.
Het blijft opvallend welke obscure moslimlanden de grootste paviljoens hebben. Zo was Bosnië deze keer groots aanwezig, evenals Syrië en Jemen. Wie vrienden of vijanden van elkaar zijn, maakt daarbij niets uit. Iran was vertegenwoordigd evenals de Verenigde Staten.

Het voordeel van de vrijdag is dat dan ook de grote artiesten naar Global Village komen. Meestal zijn het lokale helden, deze keer was het Liam Payne, voormalig lid van One Direction. Hij werd opgewacht door honderden gillende moslima’s. Het is duidelijk dat Global Village internationaal zeer serieus wordt genomen. Maar dat mag ook wel gezien de enorme hoeveelheid bezoekers.

Het grootste gedeelte van onze tijd besteedden we in kermisgedeelte. Hier zijn weer leuke attracties voor jong en oud te vinden. Sam en Finn waren niet weg te slaan bij een achtbaantje speciaal voor kleuters en een gigantisch springkussen.

We konden hard lachen om de mensen die we zagen rondlopen met gigantische pluchen beesten. Tot we zelf een hoofdprijs hadden gewonnen en een zwaan van een meter met ons meezeulden. Sam en Finn waren er maar wat trots op!

Het strand van La Mer

The Walk is als openbaar strand een begrip in Dubai. La Mer is net nieuw en volgens hetzelfde concept ontwikkeld door ontwikkelaar Meraas.

La Mer is een prachtig langgerekt strand, maar het strand zelf is niet hetgeen dat de meeste aandacht trekt. Dat doet de boulevard met eettentjes, winkels en voorzieningen die prachtig zijn aangelegd.

Kosten nog moeite zijn gespaard om een hippe, jaren ’50 en ’60 relaxte strandsfeer neer te zetten. Huizen zijn zowel in moderne als in klassieke stijl gebouwd. Zelfs neptramrails zijn in de straat aangebracht. Het is een bonte verzameling van stijlen die als geheel harmonieus oogt.

Tussen de straten door bevinden zich beekjes, watervalletjes en fontijntjes, schatkisten, surfplanken en houten schepen. Alles nep natuurlijk, maar het werkt. De alom aanwezige surfplanken bijvoorbeeld vond ik grappig, want er zijn nergens golven te bekennen in de baai. Wel wordt er volop gewaterskied.

Hoewel nog niet alle winkels open zijn, is het gebied nu al groter dan The Walk. En de lokale bevolking heeft La Mer ook ontdekt. Zit overdag het strand bomvol, na zonsondergang gaan de vele lichtjes aan en wordt het een ‘place to be’ in de stad.

Ook aan de kinderen is gedacht. Behalve een aantal speeltuintjes is er een Hawa Hawa springpark. Een fenomeen uit Japan waarbij de kids op rubberen ‘duinen’ naar hartelust kunnen springen.

Het aanbod aan restaurants is overweldigend en er zitten hele goede opties tussen (wij hadden Mr. Greek getest, erg lekker), die bovendien niet schreeuwend duur zijn. Niet te vergeten dat er veel strandtenten nog geopend moeten worden en ook een compleet waterpark is nog in aanbouw.

Naast The Walk in Jumeirah is er met La Mer bij Downtown Dubai een waardige strandbestemming bijgekomen.

Wat zijn Emaar, Nakheel, Meraas en Damac?

Als je in Dubai rondkijkt zal het je niet ontgaan: overal is reclame te vinden. Van bekend en minder bekende merken. Maar ook een aantal Arabische merken van bouwbedrijven die alomtegenwoordig zijn, en die je waarschijnlijk nergens eerder hebt gezien, zoals Emaar, Nakheel, Meraas en DAMAC. Wat zijn dit voor bedrijven en wat doen ze?

Emaar

Opgericht in 1997 is Emaar een beursgenoteerd bedrijf, waar de overheid de grootste aandeelhouder van is. Het bedrijf is kolossaal met 10.000 werknemers en bekend van megaprojecten als de Dubai Marina, de Burj Khalifa en de Dubai Mall. Emaar heeft het zwaar gehad gedurende de crisis en stelde de ambities toen wat bij, maar ondertussen bleef het gewoon doorbouwen aan nieuwe wijken, winkelcentra en hotels.

Inmiddels staan er nieuwe megaprojecten op de planning, zoals een nog hoger gebouw dan de Burj Khalifa en Dubai Creek Gate. Dit laatste project moet drie keer zo groot worden als heel Downtown Dubai – het gebied waar de Burj Khalifa en de Dubai Mall deel van uitmaken.

Het bedrijf is actief in de regio, maar het merendeel van de projecten voert het uit binnen de landsgrenzen van De Verenigde Arabische Emiration en in het bijzonder het Emiraat Dubai.

Nakheel

Nakheel, opgericht in 2000 en met 5000 medewerkers op de loonlijst, is vooral bekend vanwege de Palm eilanden, waarvan Palm Jumeirah op dit moment de enige is die bebouwd is. Het tweede palmeiland, Palm Jebel Ali, is nog kaal. Evenals het merendeel van de World Islands die Nakheel heeft laten opspuiten. Het derde geplande palmeiland, Palm Deira, was deels gemaakt maar is hernoemd tot Deira Islands om de kosten te drukken.

Nakheel heeft flink last gehad van de crisis, zodanig dat de overheid van Dubai het bedrijf heeft genationaliseerd in 2011. Inmiddels zijn de meeste projecten – al dan niet in afgeslankte vorm – hervat. Het lijkt erop dat Nakheel zich realiseert dat het beter de succesnummers eerst kan uitbouwen voordat nieuwe ambitieuze projecten worden ondernomen. Men is nu volop bezig aan de Palm Jumeirah. Hier worden nog nieuwe hotels gebouwd, een boulevard en diverse winkelcentra.

Behalve de palmeilanden is Nakheel ook de ontwikkelaar van de Ibn Battuta Mall en de Dragon Mart.

DAMAC

Damac heeft verschillende gebouwen in bezit in Dubai, maar ook elders in de regio. Je komt het logo tegen op diverse wolkenkrabbers in de stad. het bedrijf is opgericht in 2002 en heeft meer dan 2000 werknemers.

De meest aansprekende projecten van DAMAC zijn de Trump International Golf Club Dubai en DAMAC Hills, een woonwijk in de stijl van Beverley Hills.

Meraas

Meraas is een holding van verschillende bedrijven die opgericht is in 2007. Het bedrijf staat aan de wieg van een aantal aansprekende projecten in de stad, zoals The Walk, City Walk, The Beach, Boxpark, Last Exit, The Outlet Village en Kite Beach. Projecten die door Meraas zijn gebouwd onderscheiden zich door een moderne, hippe stijl.

Het bedrijf is momenteel bezig Bluewaters Island te bouwen, gelegen voor de kust van The Walk valt dit schiereiland op door het immense reuzenrad dat er is neergezet. Dit wordt ongetwijfeld weer een hippe plek in de stad. Dat de bestemmingen van Meraas in het Emiraat in de smaak vallen, blijkt uit het feit dat ze Dubai Harbour mogen gaan bouwen. Dit megaproject wordt een haven waar 1,2 miljoen passagiers per jaar doorheen gaan. Skydive Dubai, de Dubai International Marine Club (DIMC) en Logo Island worden erin geïntegreerd. 130,000 m2 land is drooggelegd om dit te realiseren.

Er zijn ongetwijfeld nog vele andere ontwikkelaars actief in Dubai, want het aantal wolkenkrabbers en megaprojecten neemt elk jaar toe. Maar dit zijn wel de vier die het meest in het oog springen.

La Perle in Dubai, de beste show ooit

In een stad waar alles ‘over the top’ is, mag een show met de allure van Cirque du Soleil niet ontbreken. Sinds kort is er La Perle van de geniale regisseur Franco Dragone. Deze productie wordt opgevoerd in Al Habtoor City, een complex naast de Dubai Waterfall. Wij hadden kaartjes en hoge verwachtingen. We werden niet teleurgesteld. Dit is zonder twijfel één van de beste, zo niet de beste show die ik ooit heb gezien.

De zaal voor La Perle is speciaal gebouwd voor deze voorstelling. Er zijn watervallen, projecties en decors waar geen einde aan komt. Het regent, sneeuwt, waait, dondert en bliksemt. Er komen motorrijders voorbij die ongelooflijke dingen doen. Kostuums zoals je ze nog nooit gezien hebt. Woorden schieten tekort om dit meesterwerk te beschrijven! Je wordt volledig ondergedompeld in een zee van dans, muziek, stunts en emoties. Je weet gewoon niet waar je moet kijken, zoveel gebeurt er.

Het verhaal gaat over Dubai, met zijn oorsprong als stad van van parelvissers. Aan dit thema worden alle scenes opgehangen. Wat vooral indruk maakt is de snelheid waarmee we in de ene na de andere verbazing vallen.

Dubai heeft er met La Perle een absolute wereldattractie bij, die niemand mag missen.

In Al Habtoor City zijn behalve La Perle ook een aantal restaurants gevestigd. Wij hadden na afloop een tafel gereserveerd bij The City Grill, een Zuid-Afrikaans steak restaurant waar ze machtig lekker vlees serveren. Een leuke combi met een kaartje voor de voorstelling en om even bij te komen van alle indrukken.

WAFI Mall

Omdat we boodschappen moesten doen gingen we naar de dichtstbijzijnde Mall, de WAFI Mall. Op slechts 5 minuten van ons hotel ligt dit markante winkelcentrum vast aan het piramidevormige Raffles Hotel.

De mall is geheel in Egyptische stijl opgetrokken. In 2009 waren we hier ook al eens doorheen gelopen en toen maakte het weinig indruk. Ook nu zou ik nog zeggen dat de WAFI Mall geen ‘must see’ is in Dubai. Maar in Dubai bestaat geen ‘tweede rangs’ als het om gebouwen gaat. De WAFI is een zeer sfeervolle mall, waar je leuk kunt winkelen. Egyptische details komen overal in terug. Op de pilaren, in de piramidevormige glazen daken en er via enorme farao beelden.

Alles is misschien wat kleinschaliger dan de megagrote Dubai Mall. Maar er zijn genoeg interessante en betaalbare winkels en activiteiten om je een middag van de straat te houden. Er is een leuk entertainment en café gedeelte, een food court en een kids corner.

Wij gebruikten de lunch bij de WAFI Gourmet, een soort kruising tussen een supermarkt en een restaurant. Er is sinds kort een Carrefour in de WAFI Mall, dus met onze boodschappen is het goedgekomen. Hiervoor moesten we nog wel een stukje buitenom lopen, aangezien er op diverse plaatsen gewerkt wordt aan uitbreiding van de mall. Want zoals we inmiddels weten, zijn ze hier van mening dat je nooit genoeg winkels kunt hebben.

Legoland & Legoland Waterpark

Met kleine kinderen kun je niet om Legoland heen. Vorig jaar hadden we hier een hoop lol gehad dus we hadden besloten het park nog eens te bezoeken.

Het bijbehorende Legoland Waterpark hadden we nog niet gezien, dus daar kunnen we gelijk een kijkje nemen. De kaarten hadden we van tevoren op internet geboekt voor extra korting, zeer welkom want het is een duur park.

De attracties in Legoland zijn vooral gericht op kleine kinderen, maar voor volwassenen is het vooral genieten van alle kunst die men in Lego hier heeft opgetrokken. Deze keer waren de hoogste gebouwen ter wereld op schaal naast elkaar gezet, met natuurlijk de Burj Khalifa als hoogste. Opvallend is dat alle gebouwen in het Midden Oosten en Azië staan. Alleen het One World Trade Center in New York heeft een plekje in de top-10. Europa ontbreekt helemaal.

Er was weer genoeg te doen. We hebben als brandweermannen een brandje geblust en Sam (4) heeft zich zowel op de Driving School als de Boating School kostelijk vermaakt.

Zo’n dagje in Legoland vliegt om. We moesten aan de tijd denken want het Waterpark is er ook nog.

Legoland Waterpark

Legoland Waterpark is zo mogelijk nog populairder dan het ‘gewone’ Legoland. Het heeft niet zo heel veel met de bouwblokjes van Lego te maken. Het is een waterpark met zwembaden en glijbanen.

Wie er een hele dag wil vertoeven kan een hutje huren. Ze waren bijna allemaal bezet.

Voor kleine kinderen is het een geweldig waterpark. Er is een golfslagbad en glijbanen zijn er in alle soorten en maten. Kinderen krijgen een zwemvest aan. Ook veel volwassenen hebben we in de vesten zien lopen, niet iedereen in de Arabische wereld heeft een zwemdiploma.

Het Legoland Waterpark is een mooi park waar je met kinderen gerust een dagje kunt doorbrengen. Als we moeten kiezen vinden we het Wild Wadi waterpark en Aquaventure wat spannender.

Riverland

Het park gaat om 18:00 uur dicht. De hongerige pretparkbezoeker kan na die tijd bijkomen in Riverland, het kunstmatige dorpje dat alle pretparken van Dubai Parks & Resorts met elkaar verbind.

Riverland is gebouwd als een middeleeuws stadscentrum. Alles is dus nep, maar ze weten de sfeer goed neer te zetten. Het is aangenaam vertoeven langs de waterkant en in de vele restaurantjes die er te vinden zijn.

Er zijn nu naast Riverland vier parken open: Legoland, Legoland Waterpark, Motiongate en Bollywood Park. Die laatste willen we nog een andere keer bezoeken. Ook is er nog een vijfde park in aanbouw, Six Flags, dat waarschijnlijk volgend jaar klaar is.

Creek Park

Het gebied waar het Dolphinarium en Children’s City onderdeel van uitmaken is het Creek Park. Dit stadspark ligt aan de Dubai Creek en is 96 hectare groot. Het is één van de oudste en grootste stadsparken van Dubai.

Het park is prachtig onderhouden en er is genoeg te doen. Behalve het Dolphinarium en Children’s City kun je er op skelters rijden, langs de waterkant lopen of barbecuen. Dat laatste doen veel locals in het park. Er zijn speciale vaste barbecues en ook winkeltjes waar je spullen kunt kopen mocht je iets vergeten zijn mee te nemen.

Wij hebben ons beperkt tot een wandeling langs de vele speeltuintjes in het Creek Park waar de kids zich prima vermaakten. Er is ook een kabelbaantje, maar die bleek dicht te zijn.

Tegenover Creek Park is is een exclusieve jachthaven gelegen, met daarnaast het opleidingscentrum van Emirates Airlines. Er landden regelmatig watervliegtuigen in de Creek, wat wel een bijzonder gezicht is.