Orbi in Mirdif City Centre

Als het op shopping malls aankomt in Dubai, heb je genoeg te kiezen. Toch zijn we elke keer weer verbaasd als we een nieuwe bezoeken en merken hoe hoog de standaard is. Een simpel overdekt winkelcentrum tref je bijna nooit aan. De concurrentie is dusdanig hevig dat elke ‘mall’ iets unieks moet hebben om publiek te trekken.

Mirdif City Centre ligt wat verder naar de buitenkant van de stad, dat is de reden dat we hier nog niet geweest waren. Er is een nieuwe attractie voor kinderen gekomen die “Orbi” heet. Opgezet in een samenwerking tussen BBC World en SEGA belooft het de prachtige natuurbeelden van BBC Earth te combineren met de ervaringen die SEGA kan bieden.

Orbi is te vinden in een soort entertainmenthoek in de mall. Je vind hier Magic Planet, een bowlingcentrum en iFly Indoor Skydiving. Genoeg om je een hele dag te vermaken.

Als we bij Orbi aankomen, lopen er net een aantal schoolklassen naar buiten. Kinderen van een jaar of zes lopen in uniform voorbij. We worden verzocht een paar minuutjes te wachten tot ze vertrokken zijn.

Wanneer wij binnenkomen is Orbi verlaten. Er is een centrale ruimte waar je via een interactieve muur meer te weten kan komen over bepaalde dieren. Dit proberen we, maar het werkt niet zo lekker. We weten daarna niet zo goed wat te doen. Gelukkig komt er al snel een mevrouw aanlopen, die ons verzoekt in één van de bioscoopzalen te gaan zitten, omdat er een film begint.

We zien een documentaire over meerkatten op een scherm zo groot dat het zich kan meten met het Omniversum. Het geluid lijkt van alle kanten te komen. Een kamer verder is een scherm op een dusdanige wijze gemonteerd, compleet met wind, dat het lijkt alsof we vliegen over regenwouden en rivierbeddingen.

Zo lopen we van kamer naar kamer. Inmiddels hebben twee andere bezoekers zich bij ons aangesloten. We ervaren hoe het is om met -10 graden celsius op een bergtop te staan, staan midden tussen de olifanten op de savanne en in een 4D film met gorilla’s wordt een 3D film gecombineerd met multidimensionaal geluid, water, wind en zelfs beweging in de stoelen.

De slotattractie van Orbi is een kamer waarin je jezelf kunt fotograferen tegen een green screen om dit vervolgens op dieren geprojecteerd te zien. Heel leuk, je kunt er een hoop lol mee hebben. Alleen jammer dat er geen foto in de prijs van het kaartje inbegrepen zit.

Orbi is met kinderen zeker de moeite waard om te bezoeken. Het is wel een beetje vreemd om dieren alleen op scherm te zien. Nergens is een ‘echt’ dier in Orbi te bekennen. Maar je ziet wel unieke BBC Earth beelden, die het overigens wel moeten stellen zonder het commentaar van David Attenborough.

Na het bezoek aan Orbi, blijven we nog even hangen in Magic Planet en lopen dan naar buiten. Hier is ook het één en ander georganiseerd. We ontdekken dat er een speelplaats voor kinderen is aangelegd en zelfs een buitenbioscoop waar Kung-Fu Panda wordt gedraaid. Zo heeft Mirdif City Centre aardig wat verrassingen in petto.