Laguna Waterpark in La Mer

In een land waar het altijd warm is, is een waterpark een goed idee. In Dubai zijn er maar liefst vier, waarvan we er drie al bezocht hebben: Wild Wadi, Aquaventure en Legoland Waterpark. Om het kwartet vol te maken gaan we deze keer naar Laguna. Dit is een nieuw waterpark dat gebouwd is als onderdeel van het gebied La Mer.

Laguna is niet het grootste waterpark van de vier, maar wel heel leuk. Je hebt er zowel spannende glijbanen als kinderbadjes. Het park is niet overdreven druk. De entreeprijs is redelijk. Zeker omdat op sommige momenten kinderen gratis naar binnen kunnen onder begeleiding van een volwassene.

Onze kinderen hebben er zin in. Al blijkt dat ze na binnenkomst in het park eigenlijk niet nat willen worden. Wat lastig is in een waterpark. Gelukkig zetten ze zich na een tijdje grotendeels over hun schroom heen en kunnen we de glijbanen gaan uitproberen. We kunnen ons hier goed een dagje vermaken.

Er zijn 6 glijbanen. Eervolle vermeldingen wil ik geven aan de Manta en de Constrictor.

In de Manta neem je plaats in een raft, met maximaal 4 personen. Je gaat daarna van een brede glijbaan, die verschillende stroomversnellingen heeft en de raft steeds van oriëntatie verandert, waardoor hij leuk is om meerdere keren te doen.

De Constrictor kun je met zijn tweeën doen in een zwemband. Deze glijbaan heeft lichtjes en ‘illusies’. Er is verder ook een surfkanon genaamd WaveOz 180. We testen dit zelf niet, maar het is gaaf om te kijken hoe mensen proberen overeind te blijven.

Net als we weg willen gaan, start er een leuke goochelshow voor kinderen.

La Mer

Een belangrijke troefkaart van Laguna is dat het in het hart van La Mer ligt. Dit strandgebied, ontwikkeld door Meraas, is het drukst bezochte van Dubai. De vele winkeltjes en de gebouwen die opgetrokken zijn in oud-Europese stijl maken het een gezellige plek om rond te lopen en wat te eten.

Wij lopen op goed geluk naar binnen bij Aprons & Hammers. Dit blijkt het beste visrestaurant van Dubai te zijn, afgaande op de award die ze de afgelopen 7 jaar hebben gewonnen. De vis is inderdaad heel lekker en het is niet duur. Goede tip als je hier gaat eten: ze serveren ook alcohol op het dakterras.

Er zijn heel dingen voor kinderen te doen in La Mer. Ze kunnen graven met echte graafmachines. Springen op springkussens in de Hawa Hawa. Klimmen en klauteren. Er zijn speeltuinen en kermisattracties. En natuurlijk een ballenbak. Het mag geen verrassing zijn dat er diverse megahotels opgetrokken worden rondom La Mer.

Het strand van La Mer

The Walk is als openbaar strand een begrip in Dubai. La Mer is net nieuw en volgens hetzelfde concept ontwikkeld door ontwikkelaar Meraas.

La Mer is een prachtig langgerekt strand, maar het strand zelf is niet hetgeen dat de meeste aandacht trekt. Dat doet de boulevard met eettentjes, winkels en voorzieningen die prachtig zijn aangelegd.

Kosten nog moeite zijn gespaard om een hippe, jaren ’50 en ’60 relaxte strandsfeer neer te zetten. Huizen zijn zowel in moderne als in klassieke stijl gebouwd. Zelfs neptramrails zijn in de straat aangebracht. Het is een bonte verzameling van stijlen die als geheel harmonieus oogt.

Tussen de straten door bevinden zich beekjes, watervalletjes en fontijntjes, schatkisten, surfplanken en houten schepen. Alles nep natuurlijk, maar het werkt. De alom aanwezige surfplanken bijvoorbeeld vond ik grappig, want er zijn nergens golven te bekennen in de baai. Wel wordt er volop gewaterskied.

Hoewel nog niet alle winkels open zijn, is het gebied nu al groter dan The Walk. En de lokale bevolking heeft La Mer ook ontdekt. Zit overdag het strand bomvol, na zonsondergang gaan de vele lichtjes aan en wordt het een ‘place to be’ in de stad.

Ook aan de kinderen is gedacht. Behalve een aantal speeltuintjes is er een Hawa Hawa springpark. Een fenomeen uit Japan waarbij de kids op rubberen ‘duinen’ naar hartelust kunnen springen.

Het aanbod aan restaurants is overweldigend en er zitten hele goede opties tussen (wij hadden Mr. Greek getest, erg lekker), die bovendien niet schreeuwend duur zijn. Niet te vergeten dat er veel strandtenten nog geopend moeten worden en ook een compleet waterpark is nog in aanbouw.

Naast The Walk in Jumeirah is er met La Mer bij Downtown Dubai een waardige strandbestemming bijgekomen.