Nakheel Mall en Trampo Extreme

Een groot winkelcentrum op de Palm Jumeirah heeft even op zich laten wachten. Koopgrage toeristen moesten hun toevlucht nemen tot Mall of the Emirates en de Dubai Mall. Die reis van ruim vijftien minuten met de taxi is niet meer nodig, want sinds vorig jaar is er de Nakheel Mall, vernoemd naar het staatsbedrijf dat de Palm heeft ontwikkeld.

De Nakheel Mall ligt op loopafstand van ons hotel. We hoeven er alleen maar de straat voor over te steken. Via de Golden Mile Galleria en Al Ittihad Park lopen we zo naar de mall.

Het is een winkelcentrum dat vooral gericht is op toeristen en gezinnen. Dure merken worden afgewisseld door speelgoedwinkels en kledingzaken. Maar er zijn niet alleen winkels. Ook aan entertainment is gedacht.

Trampo Extreme & Fabyland

In de Trampo Extreme kunnen de kleintjes zich aardig uitrazen op trampolines en andere speeltoestellen. En voor ouders niet onbelangrijk, ze serveren er uitstekende koffie.

Het thema van deze week is Tom & Jerry. Er staat een speellabyrint en er wordt een show opgevoerd met poppen.

Verder zien we een Lego bouwcentrum, waar kinderen tegen betaling een uurtje met zoveel Lego aan de slag kunnen als ze willen. Fabyland is een soort indoor kermis. Ook hier is van alles te doen. Het is het beproefde recept, maar daarom niet minder leuk.

De food courts zijn extra luxe, waarschijnlijk om de veeleisende toerist tegemoet te komen. Het is best een grappig gezicht. De restaurants zijn hetzelfde. Zo zien we vertrouwde namen als de McDonalds en KFC. Maar in een omgeving die bedoeld lijkt voor een hoog culinair niveau. Om de mall nog wat nog meer aan te kleden, zijn er tevens diverse fonteinen te bewonderen.

De Nakheel Mall heeft voor ieder wat wils. En dan zijn nog niet eens alle winkels open. Ik schat dat zeker éénderde van de winkels en restaurants nog open moet gaan.

The Pointe

We willen via de Monorail die over het Palm Eiland loopt naar The Pointe gaan. Hier zijn we vorig jaar ook geweest en toen was het er heel rustig. We zijn benieuwd hoe het er nu bij ligt. Maar ons plan is nog niet uitvoerbaar aangezien het station nog niet af is.

Dan maar een taxi. Die kosten verrassend genoeg vanuit de mall 12 dirham extra. Als je die wilt besparen is het handig om een stukje buiten de mall een taxi aan te houden, bijvoorbeeld met de Careem taxi app.

The Pointe blijkt inmiddels tot leven gekomen. Er zijn veel meer restaurants en winkels open. Om het publiek te vermaken zijn er gratis kermisattracties en is er podium waarop goochelaars en dansers hun kunsten vertonen.

Sam maakt een paar foto’s van de zonsondergang met zijn eigen camera, zoals hij zijn vader dat heeft zien doen.

De Chicago Meatpackers heeft nog altijd heerlijke vleesjes aan de rand van The Pointe. Er wordt behalve aan het Monorail station nog gewerkt aan een fonteinenshow die de grootste zeefontein ter wereld moet worden. Het is duidelijk dat ook deze plek, met het prachtige uitzicht op hotel Atlantis The Palm, een toeristische trekpleister gaat worden.

Al Ittihad Park & The Golden Mile

De ontwikkeling van de Palm Jumeirah begint goed op gang te komen. Het eiland is bijna volgebouwd. Tegenover ons hotel is één van de laatste aanwinsten gevestigd. Een winkelcentrum dat de pretentieuze naam Golden Mile (niet te verwarren met Green Mile) Galleria draagt.

Het is gelegen tegenover ons hotel. We kunnen hier eenvoudig terecht om wat boodschapjes te doen of om wat te eten. Deze mall is vooral gericht op lokaal gebruik. Er zijn kinderdagverblijven, tandartsen, apotheken en er is een kliniek gevestigd.

De palm is geen goedkope plaats om te wonen. Zoals te zien is op propertyfinder.ae kost een appartement met twee slaapkamers tot 1 miljoen euro. De mall straalt deze luxe uit met blinkende marmeren vloeren en rijkversierde plafonds.

De winkels die er zijn, zijn stuk voor stuk kunstwerkjes om te zien.

Al Ittihad Park

Als een soort binnentuin voor de Golden Mile en naastgelegen appartementen ligt Al Ittihad Park. Dit parkje bevat een hardloopbaan, diverse speeltuintjes en fonteintjes.

We lopen hier een rondje en zien veel kinderen. Witte kinderen die met Aziatisch ogende vrouwen op pad zijn. Ik gok dat het nannies zijn en dat de ouders aan het werk zijn.

Via het gelijknamige monorail-station is het park eenvoudig bereikbaar. We maken gebruik van dit station om naar Palm Gateway station te reizen, en van daaruit op de Dubai Tram te stappen en The Walk te bezoeken. De aansluiting is inmiddels beter geregeld dan in 2016, met een overdekt looppad tot aan het station.

Als je hotel net zoals Fairmont op het palmeiland ligt, dan is de Golden Mile handig om goedkoop een drankje of een broodje te halen. Bijvoorbeeld een super lekkere milkshake bij “BR” kost met 20 dirham maar een derde van de prijs die wordt gevraagd bij het hotel.

Als je van ver moet komen, is Golden Mile te beperkt en kun je beter doorreizen naar Atlantis of The Pointe. Of je moet nog even wachten op de Nakheel Mall die nog in aanbouw is. Deze sluit aan op de Golden Mile en belooft behoorlijk ambitieus te worden.